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Afrique : Le Niger frappé par une attaque « terroriste »

jeudi 5 octobre 2017, par siawi3

Source : http://www.lemonde.fr/afrique/article/2017/10/05/des-soldats-nigeriens-et-americains-tues-dans-une-embuscade-au-niger_5196282_3212.html#pmXxgAjIexgZXy1s.99

Le Niger frappé par une attaque « terroriste »

Mercredi, des membres des forces spéciales américaines et des militaires nigériens sont tombés dans un guet-apens à proximité de la frontière avec le Mali.

Le Monde.fr avec AFP et Reuters Le 05.10.2017 à 04h53 • Mis à jour le 05.10.2017 à 17h18

image : http://img.lemde.fr/2017/10/05/0/0/800/533/768/0/60/0/d65d3f8_21252-1ewc6mn.iaaonfusor.jpg
Des soldats nigérians lors de l’exercice militaire international Flintlock, dirigé par les Etats-Unis, à Diffa (Niger), le 3 mars 2014.

Le Niger a été frappé par une attaque « terroriste » ayant fait un « nombre important de victimes », a déclaré, jeudi 5 octobre, le président du pays, Mahamadou Issoufou. Des membres des forces spéciales américaines et des militaires nigériens ont été tués, la veille, dans une attaque contre une patrouille dans le sud-ouest du pays, près du Mali.

M. Issoufou a fait observer « une minute de silence à la mémoire » des soldats et « de toutes les victimes du terrorisme », à l’ouverture du Forum des premières dames de la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cédéao), à Niamey :

« Les femmes et les enfants paient un lourd tribut au terrorisme de manière directe comme (…) victimes innocentes et, de manière indirecte, en tant que mères et épouses ; elles viennent une fois de plus de perdre des fils et des maris. »

Le président nigérien n’a pas évoqué la mort de soldats américains dans ses déclarations. Le commandement américain pour l’Afrique (Africom) a, pourtant, confirmé la mort de trois de ses soldats et de cinq soldats nigériens dans cette embuscade. Deux soldats américains ont également été blessés et transportés vers un hôpital militaire américain en Allemagne. Leur état de santé « est stable ».

Selon Radio France internationale (RFI), l’embuscade a eu lieu, mercredi, lorsque des éléments armés en provenance du Mali ont attaqué le village de Tongo Tongo, dans la région du nord de Tillabéri. Une poursuite a été organisée, mais les soldats sont tombés dans un guet-apens, selon la radio.

Opération de riposte en cours

Une opération est en cours. Elle implique des soldats français de la force « Barkhane », a annoncé jeudi le porte-parole de l’état-major des armées. Des avions de chasse Mirage 2000 ont décollé mais n’ont pas tiré « en raison de l’imbrication au sol », a précisé Patrick Steiger. Deux hélicoptères de l’armée française ont évacué des blessés vers Niamey.

La porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders, a dit à des journalistes à Washington que le président états-unien, Donald Trump, avait été informé « sur le Niger », sans donner plus d’informations.

C’est la première fois que la présence de soldats américains est signalée dans la zone, devenue très instable en raison de nombreuses attaques meurtrières attribuées à des groupes djihadistes et visant des positions de l’armée nigérienne et des camps de réfugiés.

Lire aussi  : Niger : « L’Etat islamique dans le Grand Sahara est la nouvelle menace »

A la mi-septembre, Niamey a prolongé l’état d’urgence en vigueur depuis mars dans la zone « devant la persistance de la menace » des « groupes terroristes », notamment venus du nord du Mali voisin. A la mi-juin, l’armée nigérienne avait monté une nouvelle opération militaire à partir de la région de Tillabéri pour mieux combattre les djihadistes.