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Afghanistan : Un commando attaque l’hôtel Intercontinental de Kaboul

samedi 20 janvier 2018, par siawi3

Source : http://www.lefigaro.fr/international/2018/01/20/01003-20180120ARTFIG00147-attaque-contre-l-hotel-intercontinental-de-kaboul.php

Un commando attaque l’hôtel Intercontinental de Kaboul

Par Journaliste Figaro Le figaro.fr AFP, Reuters Agences

Mis à jour le 20/01/2018 à 23:17 Publié le 20/01/2018 à 20:30

Un commando de quatre hommes a pris d’assaut ce samedi en fin de journée cet établissement huppé de la capitale afghane. Deux des assaillants auraient été tués, mais les échanges de tirs se poursuivaient dans la soirée. Il y aurait plusieurs victimes et des otages, selon les autorité et des témoins.

L’hôtel Intercontinental de Kaboul était attaqué ce samedi dans la soirée par au moins quatre hommes armés qui ont ouvert le feu et tiraient sur les clients de l’établissement, déjà ciblé par une attaque meurtrière en 2011. Au moins deux des quatre assaillants ont été tués, mais les échanges de tirs se poursuivaient dans la soirée, plus de trois heures après le début de l’attaque contre cet hôtel de luxe.

« Les opérations continuent, un deuxième assaillant a été tué. Sept blessés ont été évacués des premier et deuxième étages, désormais entièrement nettoyés. Mais nous progressons lentement pour éviter les victimes civiles » parmi les clients et le personnel, a indiqué à l’AFP le porte-parole adjoint du ministère de l’Intérieur, Nasrat Rahimi. « Les forces spéciales sont maintenant héliportées sur le toit de l’hôtel », a-t-il ajouté. Aucune revendication ni aucun bilan officiel n’ont été publiés, mais les médias locaux annoncent plusieurs morts, tout comme Reuters, qui cite également un témoin ayant déclaré que des membres du personnel de l’hôtel et des clients avaient été pris en otages.

L’hôtel, situé sur une colline dans l’ouest de Kaboul, était plongé dans l’obscurité et de hautes flammes s’échappaient du toit. Selon une source sécuritaire, le commando des assaillants a mis le feu au quatrième et avant-dernier étage de l’hôtel avant de se retrancher au deuxième étage. « Je peux entendre des coups de feu qui semblent provenir du premier étage, mais je ne sais pas où il sont. Nous sommes cachés dans nos chambres. Faites que les secours arrivent vite », a supplié un client retranché au 3e étage, joint au téléphone par l’AFP, sous couvert de l’anonymat.

Cette attaque, apparemment bien préparée, intervient après une série d’alertes particulièrement précises, concernant les hôtels et lieux de rassemblement des étrangers à Kaboul, notamment une note publiée jeudi par l’ambassade américaine. Le commando s’est introduit dans l’hôtel peu après 21h00 (17h30 GMT), déclenchant une explosion pour s’ouvrir la voie avant de tirer, à la grenade notamment, sur les gardes et les clients. L’électricité a été aussitôt coupée dans le quartier. Le commando a mis le feu au quatrième étage de l’hôtel avant de se retrancher au deuxième étage, selon une autre source sécuritaire. Un journaliste de la chaîne de télévision locale Tolo News qui se trouve sur les lieux a rapporté sur Twitter que les assaillants ont d’abord abattu les gardes de sécurité postés à l’entrée du complexe.

Déjà attaqué en 2011, l’hôtel était placé sous haute surveillance

Les principaux axes menant à l’établissement ont été fermés à la circulation, a constaté un journaliste de l’AFP. Le porte-parole du ministère de l’Intérieur, Najib Danish, a indiqué qu’une « compagnie privée était chargée depuis deux semaines d’assurer la sécurité de l’hôtel ». « Nous enquêtons pour comprendre par où sont entrés les assaillants, ils ont pu utiliser les portes de l’arrière-cuisine », a-t-il estimé.

L’hôtel Intercontinental de Kaboul, l’un des établissements de luxe de la capitale afghane qui compte quatre restaurants - mais n’appartient pas à la chaîne internationale éponyme - accueille fréquemment des mariages, des conférences et des réunions politiques. Une conférence sur la présence et l’investissement chinois en Afghanistan s’y était d’ailleurs tenue samedi matin. Sa terrasse illuminée au-dessus de Kaboul est particulièrement prisée des classes aisées.

Un responsable du ministère des Télécommunications, Abdullah Sabet, a indiqué à l’AFP qu’une quarantaine de directeurs et responsables provinciaux du pays séjournaient samedi soir à l’hôtel, en vue d’une conférence prévue dimanche. « Nous ne savons pas s’ils ont été blessés ou tués », a-t-il confié.

L’établissement, ouvert en septembre 1969, a été la cible d’une précédente attaque en juin 2011, revendiquée par les talibans, qui avait fait 21 morts. Un commando de neuf hommes avaient alors fait irruption dans l’établissement. Il avait fallu l’intervention des forces spéciales afghanes appuyées par les hélicoptères de l’Otan pour mettre fin à l’attentat. Tous les assaillants avaient été tués.

Depuis, l’hôtel était placé sous haute surveillance, avec accès réservés, vérification des voitures, et portiques de détections aux entrées. Mais une journaliste de l’AFP a constaté samedi matin que la fouille au corps, à l’entrée même du bâtiment, pouvait être aisément contournée en sautant les barrières. L’hôtel est par ailleurs encerclé par des jardins et de la verdure qui peuvent permettre de s’introduire discrètement. L’attaque intervient par ailleurs quelques jours après la visite d’une délégation du Conseil de sécurité des Nations unies à Kaboul qui s’est achevée lundi, et au lendemain d’une réunion de haut niveau (ministériel) du Conseil au siège de l’Onu à New York consacrée à l’Afghanistan. A Washington, le Département d’Etat a indiqué « suivre la situation avec les autorités locales pour déterminer si des ressortissants américains ont été affectés ».