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Le Vatican se penche officiellement sur les violences sexuelles dans l’église

mercredi 20 février 2019, par siawi3

Source : https://www.lemonde.fr/societe/article/2019/02/18/une-semaine-sous-tension-pour-l-eglise-catholique-attendue-sur-les-violences-sexuelles_5424715_3224.html

Une semaine sous tension pour l’Eglise catholique, attendue sur les violences sexuelles

Le Vatican réunit àpartir de jeudi des évêques du monde entier àRome pour une conférence consacrée aux moyens de lutter contre ces abus.

Par Cécile Chambraud

Publié le 18 février 2019 à06h27 - Mis àjour le 18 février 2019 à08h43

Photo : Le cardinal McCarrick, ici le 23 avril 2002, a été défroqué par le Pape François en raison d’un scandale sexuel. Une première dans l’Eglise. ANDREW MEDICHINI / AP

Theodore McCarrick fut l’un des « princes de l’Eglise  » catholique, l’une des figures les plus influentes de l’épiscopat américain. A 88 ans, cet ancien cardinal, archevêque émérite de Washington, n’est même plus autorisé àcélébrer une messe. La congrégation pour la doctrine de la foi, le « ministère  » romain chargé du respect de l’orthodoxie – qui est aussi chargé de traiter et juger les affaires de pédophilie et de violences sexuelles –, a annoncé, samedi 16 février, le renvoi de l’état clérical de ce prélat qui avait déjàdà» renoncer àson titre de cardinal en juillet 2018.

Il a été reconnu coupable de « sollicitation [d’actes sexuels] en confession  » et d’actes sexuels « contre des mineurs et des adultes, avec la circonstance aggravante de l’abus de pouvoir  ».

Cette décision, attendue depuis des semaines, est inédite. C’est la première fois dans l’histoire moderne qu’un cardinal (le plus haut titre dans l’Eglise catholique) est défroqué pour scandale sexuel. Elle contribue àapprofondir l’état de choc dans lequel se trouve l’Eglise catholique, àquelques jours d’un important sommet, àRome, sur « la prévention des abus sexuels sur les mineurs et les adultes vulnérables  ».

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Après les révélations en cascade de l’été 2018 – le rapport de la justice américaine sur cinquante ans de pédophilie en Pennsylvanie, les conclusions de la commission d’enquête en Allemagne sur les affaires depuis soixante-dix ans outre-Rhin, les accusations portées contre le pontife par un archevêque de la curie –, le pape François avait pris l’initiative, en septembre, de convoquer tous les présidents de conférence épiscopale. La réunion se tiendra du 21 au 24 février en présence d’une centaine d’entre eux, de représentants du Vatican, d’experts et de victimes qui témoigneront de ce qu’elles ont enduré.

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Accusations « crédibles et fondées  »

L’essor et la chute de Theodore McCarrick réunissent tous les ingrédients de la crise que traverse l’Eglise. En juin, la conférence épiscopale américaine avait estimé « crédibles et fondées  » les accusations d’un ancien enfant de chÅ“ur qui dit avoir été agressé par l’ecclésiastique dans les années 1970. Un peu plus tard, un autre homme a affirmé que l’ancien prélat, qui était un ami de sa famille fréquemment invité par ses parents, l’a agressé sexuellement pendant des années àpartir de l’âge de 11 ans, notamment lorsqu’il l’entendait en confession. Cette accusation de pédophilie a conduit le pape François àobtenir sa sortie du collège cardinalice, en juillet.

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Mais Theodore McCarrick n’a pas seulement agressé des mineurs. Pour la première fois, un prélat est sanctionné pour avoir commis des violences sexuelles sur des adultes vis-à-vis desquels il était en position de pouvoir. Il a été accusé par d’anciens séminaristes (par lesquels il se faisait appeler « oncle Ted  ») de les avoir contraints àdes relations sexuelles.

Parmi les affaires d’abus sexuels qui émergent dans de nombreux pays, plusieurs ont pour cadre des séminaires – où sont formés les prêtres –, comme au Chili ou aux Etats-Unis. Des formateurs, voire des évêques qui seront plus tard leurs « supérieurs  », sont accusés d’avoir fait pression sur eux pour obtenir des faveurs sexuelles. Ailleurs que dans l’Eglise, cela s’appelle du harcèlement sexuel.

Le 5 février, le pape avait reconnu, pour la première fois officiellement, l’existence de violences sexuelles perpétrées par des prêtres sur des religieuses. Aux violences contre les mineurs s’est donc bien ajouté, reconnu par le chef de l’Eglise catholique, le scandale des violences contre des majeurs. S’ajoute àcette liste l’enquête préliminaire ouverte le 24 janvier par le parquet de Paris àl’encontre du nonce (ambassadeur) du Vatican en France, Mgr Luigi Ventura, pour agression sexuelle contre un salarié de la Mairie de Paris, révélée par Le Monde.

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L’étouffement du scandale

L’affaire McCarrick pose également, et àquelle échelle, la question de l’attitude de la hiérarchie catholique lorsqu’elle a vent de dérives sexuelles au sein du clergé. Qui, au Vatican, a protégé ou favorisé la prestigieuse carrière de Theodore McCarrick alors même que les rumeurs sur son comportement avec les séminaristes semblent très anciennes ? Un prêtre de New York, Boniface Ramsey, aurait ainsi alerté le Saint-Siège dès 2000, lorsque M. McCarrick, alors évêque de Newark, a été nommé archevêque de Washington par Jean Paul II.

Cela n’a pas empêché le pape polonais de le faire cardinal l’année suivante. Par la suite, y compris après sa mise àla retraite comme évêque, le cardinal avait continué de se voir confier des missions qui l’ont conduit dans de nombreux pays, notamment en Chine, au Vietnam et àCuba. Dans un « témoignage  » très hostile au pape François, publié en aoà»t 2018, en pleine visite apostolique en Irlande, un ancien nonce aux Etat-Unis, Mgr Carlo Maria Vigano, a accusé François d’avoir protégé Theodore McCarrick et même d’avoir effacé des sanctions prises àson encontre par Benoît XVI.
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Relayée par les évêques américains, la question de l’étouffement du scandale au plus haut niveau se pose avec acuité. En octobre, le Vatican a annoncé le lancement d’une enquête interne au sujet de la carrière du prélat américain. « Le Saint-Siège est conscient qu’il (…) pourrait apparaître que des choix faits dans le passé ne sont pas en phase avec une approche contemporaine de ces problèmes  », avait prévenu la déclaration du Vatican. On ne sait pas si et quand les conclusions de cette investigation seront rendues publiques. Sur le terrain, des enquêtes sont en cours dans les quatre diocèses (New York, Metuchen, Newark et Washington) dans lesquels Theodore McCarrick a été évêque.

Parution de « Sodoma  »

Un autre événement devrait marquer l’ouverture de la réunion des présidents des conférences épiscopales, jeudi. Il s’agit de la parution le même jour, dans vingt pays àla fois, du livre Sodoma (Robert Laffont, 638 pages, 23 euros). Ecrit par le journaliste et essayiste français Frédéric Martel, il décrit un Vatican dominé par une homosexualité aussi cachée que structurante, en totale contradiction avec le discours de l’Eglise sur le célibat des prêtres, la morale sexuelle, l’homosexualité ou le mariage gay.

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Dans cette atmosphère agitée, l’un des objectifs de la réunion sera de convaincre les épiscopats que la pédophilie et les abus sexuels sont un fléau universel et non pas, comme l’assurent certains prélats, une particularité occidentale. Elle doit aussi diffuser l’obligation, pour les évêques, de ne pas protéger les prêtres fautifs.

Le Vatican n’a eu de cesse, ces dernières semaines, d’essayer de réduire les attentes suscitées par l’annonce de cette réunion. Les associations de victimes, qui seront aussi présentes àRome, se mobilisent au contraire pour que des décisions concrètes y soient prises. L’Eglise est sous la pression d’une exigence de résultat. De simples généralités auraient peu de chances d’être audibles.