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En Algérie, l’armée dit « non  » aux principales demandes de la contestation

jeudi 23 mai 2019, par siawi3

Source : https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/05/21/en-algerie-l-armee-dit-non-aux-principales-demandes-de-la-contestation_5464954_3212.html

En Algérie, l’armée dit « non  » aux principales demandes de la contestation

Le chef d’état-major de l’armée, le général Ahmed Gaïd Salah, a refusé le report de l’élection présidentielle et le départ des figures du « système politique  » en place.

Le Monde avec AFP

Publié le 21 mai 2019 à11h20

Photo : Manifestation àAlger, le 3 mai 2019, contre le pouvoir en place. Ramzi Boudina / REUTERS

Homme fort de facto de l’Algérie, le chef d’état-major de l’armée a opposé lundi 20 mai une fin de non-recevoir aux deux principales revendications du mouvement de contestation : le report de l’élection présidentielle et le départ des figures du « système politique  » en place. Bien que légalement dénué de tout pouvoir décisionnaire, le général Ahmed Gaïd Salah est considéré par les observateurs comme celui qui donne le la depuis la démission le 2 avril du président Abdelaziz Bouteflika, sous la pression conjuguée de la rue et de l’armée.

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Ses interventions régulières, qui contrastent avec le mutisme et la transparence médiatique du chef de l’Etat par intérim Abdelkader Bensalah et du premier ministre Noureddine Bedoui, sont scrupuleusement écoutées. « La tenue de l’élection présidentielle permettra d’éviter de tomber dans le piège du vide constitutionnel et de tout ce qui s’en suivra comme dangers et dérapages aux conséquences désastreuses  », a estimé le général Gaïd Salah, sans toutefois citer le 4 juillet, date fixée par M. Bensalah pour ce scrutin.

L’élection, selon lui, « mettra un terme  » aux agissements de « tous ceux qui tentent de faire perdurer cette crise  », née de la volonté acharnée du président Bouteflika de briguer un cinquième mandat. Cette décision de l’ex-chef de l’Etat, qui était au pouvoir depuis vingt ans, avait été longtemps soutenue par son entourage, dont le général Gaïd Salah, jusqu’àce qu’elle fasse massivement descendre les Algériens dans la rue àpartir du 22 février.

« Garantir la pérennité du système  »

Le chef d’état-major de l’armée a également appelé à« accélérer la création et l’installation de l’instance indépendante pour l’organisation et la supervision  » du scrutin, prévue par la Constitution. Replacée au centre du jeu politique, l’armée appelle depuis au respect de ces délais constitutionnels, alors que le mouvement de contestation exige, avant tout scrutin, la mise sur pied d’institutions de transition ad hoc pour réformer le pays, ainsi que le départ de l’ensemble des acteurs du « système  ».
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« L’exigence du départ collectif de tous les cadres de l’Etat, sous prétexte qu’ils représentent les symboles du système  » est « une revendication […] irraisonnable, voire dangereuse et malveillante, qui vise àdéposséder les institutions de l’Etat de ses cadres  », a affirmé le général. Un temps vu comme un allié de la contestation pour son rôle dans le départ de M. Bouteflika, après en avoir été un soutien indéfectible durant quinze ans, le général Gaïd Salah est depuis plusieurs semaines la cible des manifestants pour son refus de sortir du cadre de la Constitution.

« La tenue des élections est le seul moyen de garantir la pérennité du système  » au pouvoir en Algérie, a expliqué àl’AFP Mohamed Hennad, ancien enseignant en sciences politiques àl’université d’Alger, pour qui « le système est prêt àaller droit dans le mur  ». De sérieuses interrogations subsistent sur la viabilité d’un scrutin dont les électeurs manifestent chaque semaine pour en demander le report. Aucun candidat d’envergure ne s’est publiquement manifesté àquelques jours de la date limite du dépôt des dossiers, pas même au sein des partis de la coalition ayant soutenu M. Bouteflika. Seuls trois petits partis ont pour l’heure retiré des dossiers de candidatures, selon le ministère de l’intérieur.

« Peur d’une période de transition  »

« Il est impossible d’organiser ces élections : le socle électoral est dans la rue  » et « celui qui se présente àune présidentielle organisée  » par le pouvoir actuel « est fini  » politiquement, estime Moussaab Hammoudi, chercheur doctorant àl’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS) àParis. Les personnalités sollicitées par le pouvoir pour se présenter ont toutes décliné, selon plusieurs observateurs.

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Le général Gaïd Salah « s’entête dans cette solution  », probablement « poussé par son entourage, les autres généraux  », qui s’accrochent aux délais pour ne pas tomber dans « la configuration du coup d’Etat si les échéances passent  », ajoute le chercheur. L’armée « a peur d’une période de transition  » réclamée par les protestataires car, alors, elle « va devoir rendre le pouvoir aux civils  » et « sortira du jeu politique  », poursuit M. Hammoudi.

Difficile de savoir de quelle marge de manÅ“uvre dispose l’armée si l’élection présidentielle ne pouvait pas être organisée : « On ne sait pas […] s’il [le général Gaïd Salah] donne des ordres ou des conseils. Donner des ordres au peuple ne fait pas partie de ses compétences. Quant aux conseils, il peut les donner directement aux personnes visées  », souligne M. Hennad. Lundi, le chef d’état-major a appelé àfaire « Ã©merger de vrais représentants  » qui transmettront « les revendications populaires dans le cadre d’un dialogue […] avec les institutions de l’Etat  ». Un dialogue dont l’armée ne sera pas « partie prenante  », a-t-il assuré.

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