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Julian Assange, prisonnier politique

jeudi 4 juin 2020, par siawi3

Source : http://canempechepasnicolas.over-blog.com/2020/06/julian-assange-prisonnier-politique.html

Julian Assange, prisonnier politique

3 Juin 2020

Vulnérable face au Covid-19, Julian Assange rate une nouvelle audience administrative

Une pancarte de soutien à Julian Assange sur les murs de la prison de Belmarsh, le 25 février 2020 (image d’illustration).

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RT France

Vulnérable face au Covid-19, Julian Assange rate une nouvelle audience administrative

Affecté par une maladie respiratoire préexistante, Julian Assange est potentiellement vulnérable au Covid-19. Pour cette raison, son médecin l’a avisé de ne pas se rendre en salle de visioconférence pour assister à une audience administrative.

417 jours après son transfert à la prison de haute sécurité britannique de Belmarsh, le fondateur de WikiLeaks Julian Assange n’a, pour des raisons de santé, pas pu participer par visioconférence à l’audience de la Cour administrative qui s’est tenue dans la matinée du 1er juin au Westminster Magistrates Court de Londres. La séance portait sur des questions administratives en prévision des prochaines échéances du procès sur l’extradition aux Etats-Unis du ressortissant australien.

« Julian Assange a été avisé par ses médecins de ne pas se rendre à la salle de visioconférence de la prison de Belmarsh pour l’audience de ce matin en raison du COVID-19 et de son état sous-jacent », a expliqué Marty Silk, correspondant de l’agence de presse australienne AAP, chargé du suivi des audiences du lanceur d’alerte.

« Julian n’a pas pu assister à l’audience d’aujourd’hui via une liaison vidéo en raison de sa santé et des conseils de son médecin. Vendredi [29 mai], des avocats ont informé le tribunal qu’il ne pourrait pas se présenter pour des raisons médicales », a en effet tweeté Stella Moris, la compagne de Julian Assange.

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RT France

Sous la pression de la juge, la compagne d’#Assange révèle son identité et celle de leurs enfants

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Son avocat présent à l’audience, Edward Fitzgerald QC, a également évoqué une maladie respiratoire préexistante de son client qui, dans le contexte de crise sanitaire du Covid-19, a déjà empêché Julian Assange de participer à de récentes audiences de ce type. Comme le rapporte le quotidien londonien Evening standard, l’équipe juridique du lanceur d’alerte australien a demandé durant la séance sa libération sous caution en raison des risques liés à la pandémie. Arguments balayés une fois de plus par la juge Vanessa Baraitser, qui a décidé le maintien en détention de Julian Assange, au moins jusqu’à la prochaine audience administrative du 29 juin.

Le journal précise que la prochaine série d’audiences consacrées à l’extradition de Julian Assange devrait débuter à partir du 7 septembre.

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Assange, « prisonnier politique »

Dans l’attente d’une potentielle extradition vers les Etats-Unis, où Julian Assange encourt jusqu’à 175 années d’emprisonnement pour avoir aidé à rendre publics des centaines de milliers de documents militaires et diplomatiques, des organisations emblématiques du monde journalistique ont récemment élevé leur voix pour sensibiliser le grand public sur l’urgence de la situation touchant le fondateur de WikiLeaks. Les trois syndicats de journalistes représentatifs de la profession en France ont par exemple récemment rendu publique une lettre commune adressée à Julian Assange, dans laquelle ils remercient leur confrère australien pour son « travail titanesque qui a permis à des journalistes du monde entier de relayer auprès du grand public les dossiers qu[’il a] contribué à rendre accessibles ».

De fait, les accomplissements de Julian Assange lui ont par le passé valu de nombreuses récompenses, dont plusieurs prix de journalisme : en 2009, il fait ainsi partie des gagnants dans la catégorie « nouveaux médias » à l’Amnesty International Media Awards ; en 2011, il obtient le prix du journalisme Martha Gellhorn, ainsi que le prix de la Walkley Foundation for Journalism pour « contribution majeure au journalisme » ; en 2019, il se voit attribuer le prix du Club des journalistes de Mexico ; en février 2020, le Consortium international des journalistes d’investigation (ONG américaine aujourd’hui présente dans plus de 70 pays) lui décerne le prix Gary Webb pour la liberté de la presse.

« Merci à vous d’avoir donné force et inspiration à nombre de citoyens attachés à rendre transparents les desseins criminels et les modes de fonctionnement d’administrations qui ne survivent que par l’opacité de leurs actions », expliquaient encore les syndicats auteurs de la lettre, avant de dénoncer une incarcération « purement arbitraire, sur des critères politiques ».

Comme l’explique le Syndicat national des journalistes (SNJ) dans un rappel des faits de l’affaire Assange, celui-ci a été visé depuis 2010 par un enchaînement d’« opérations de diffamation », l’ayant notamment placé au cœur d’une affaire de viol sur le territoire suédois, bien que « la principale intéressée a[it] toujours récusé de telles allégations ». « Le calvaire juridique du fondateur de WikiLeaks a débuté au mois d’août 2010, au moment précis où, comme le démontrent des documents révélés en 2014 par le lanceur d’alerte Edward Snowden, l’administration américaine venait de solliciter ses pays alliés pour l’ouverture d’enquêtes pénales à l’encontre du fondateur, ainsi que des membres de WikiLeaks qui venait de diffuser quantité de publications compromettantes pour Washington », lit-on dans la publication du SNJ. Confiné près de sept années consécutives dans la petite ambassade de l’Equateur à Londres après avoir reçu, lors de la présidence de Rafael Correa, l’asile politique, celui-ci lui a été retiré le 11 avril 2019 par l’actuel chef d’Etat équatorien, Lenín Moreno .

Accusé par Londres d’avoir enfreint ses engagements en matière de liberté conditionnelle en 2012, Julian Assange est depuis détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh, où il a passé une grande partie de son incarcération en isolement. Dénonçant le non-respect des normes onusiennes concernant les périodes d’isolement imposées à Julian Assange, le rapporteur de l’ONU sur la torture, Nils Melzer, pointe aujourd’hui « les dommages cognitifs et neurologiques » causés au ressortissant australien. « Pour rappel, en fondant sa société d’édition en 2006, Julian Assange a rendu possibles les fuites les plus massives du 21e siècle, abondamment reprises par les médias internationaux, et notamment par la presse française », rappelle le SNJ dans son communiqué.

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LIRE AUSSI

Pétition de RSF, communiqué du SNJ : des voix s’élèvent contre l’extradition de Julian Assange

En dépit d’un écho médiatique pour le moins modeste, des voix s’élèvent et des actions s’organisent pour protester contre l’extradition sur le sol américain du fondateur de WikiLeaks, aujourd’hui enfermé dans la prison de haute sécurité de Belmarsh.

A l’approche des dernières audiences sur la potentielle extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis, où il encourt jusqu’à 175 années d’emprisonnement, des organisations emblématiques du monde journalistique ont souhaité sensibiliser le grand public sur l’urgence de la situation qui touche le fondateur de WikiLeaks.

Défendre Julian Assange est crucial pour l’avenir des journalistes qui enquêtent sur les secrets d’Etat

Le 14 février, l’ONG Reporters sans frontières a, par exemple, lancé une pétition pour s’opposer à l’extradition vers le sol américain du ressortissant australien actuellement enfermé à la prison britannique de haute sécurité de Belmarsh. « Le recours à « l’Espionage Act » par l’administration Trump pourrait entraîner la condamnation de Julian Assange à 175 ans de prison. Cette procédure marque un dangereux précédent pour tous les journalistes ayant publié des informations classifiées d’intérêt général », explique le communiqué accompagnant la pétition en ligne, qui a pour l’heure recueilli un peu plus de 10 000 signatures.

Dans une courte vidéo publiée sur les réseaux sociaux, Christophe Deloire, secrétaire général de l’ONG, résume l’enjeu de l’affaire Assange. « Le sort de Julian Assange nous concerne tous. Sur la base de « l’Espionage Act », [il] est poursuivi pour sa contribution au journalisme, pour avoir permis la révélation par des médias d’informations essentielles sur les guerres américaines au Moyen-Orient. Défendre Julian Assange est crucial pour l’avenir des journalistes qui enquêtent sur les secrets d’Etat », explique-t-il notamment.

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Vidéo ici

Julian Assange emprisonné et menacé d’extradition : agissons pour défendre la liberté d’informer via @SNJ

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Pour l’heure, ces deux appels à la mobilisation n’ont reçu que peu d’écho médiatique. Un manque d’engagement de la profession que dénoncent les citoyens sensibles au dossier, comme RT France avait pu le constater lors d’une opération en soutien à Julian Assange, fin janvier. Et ce sentiment ne s’arrête pas aux frontières, puisque des citoyens britanniques, venus se greffer à l’action en question, en avaient également fait part.

Regrettant l’absence de médias traditionnels britanniques pour l’occasion, Bryan confiait par exemple au micro de RT France : « Je sais qu’il y a des journalistes courageux au Royaume-Uni, mais pour la plupart, il semble qu’ils se cachent sous leur bureau par peur de soulever la question ».

Le travail de Julian Assange lui a pourtant valu de nombreuses récompenses, dont plusieurs prix de journalisme : en 2009, il fait ainsi partie des gagnants dans la catégorie « nouveaux médias » à l’Amnesty International Media Awards ; en 2011, il obtient le prix du journalisme Martha Gellhorn, ainsi que le prix de la Walkley Foundation for Journalism pour « contribution majeure au journalisme » ; en 2019, il se voit attribuer le prix du Club des journalistes de Mexico ; en février 2020, le Consortium international des journalistes d’investigation (ONG américaine aujourd’hui présente dans plus de 70 pays) lui décerne le prix Gary Webb pour la liberté de la presse.

« Pour notre bien à tous » : Corbyn demande à Jonhson de ne pas extrader Assange vers les Etats-Unis

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Chronique d’une descente aux enfers

Comme l’explique le SNJ dans un rappel des faits de l’affaire Assange, celui-ci a été visé depuis 2010 par un enchaînement d’« opérations de diffamation », l’ayant notamment placé au cœur d’une affaire de viol sur le territoire suédois, bien que « la principale intéressée a[it] toujours récusé de telles allégations ». La Suède a définitivement abandonné ses poursuites contre Julian Assange en novembre 2019. « Le calvaire juridique du fondateur de WikiLeaks a débuté au mois d’août 2010, au moment précis où, comme le démontrent des documents révélés en 2014 par le lanceur d’alerte Edward Snowden, l’administration US venait de solliciter ses pays alliés pour l’ouverture d’enquêtes pénales à l’encontre du fondateur, ainsi que des membres de WikiLeaks qui venait de diffuser quantité de publications compromettantes pour Washington ».

Confiné près de sept années consécutives dans la petite ambassade de l’Equateur à Londres après avoir reçu, lors de la présidence de Rafael Correa, l’asile politique, celui-ci lui a été retiré le 11 avril 2019 par l’actuel chef d’Etat équatorien, Lenín Moreno .

Accusé par Londres d’avoir enfreint ses engagements en matière de liberté conditionnelle en 2012, Julian Assange est depuis détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh, où il a passé une grande partie de son incarcération en isolement, dans des conditions mettant sa vie en danger, comme le relevaient 60 médecins internationaux en novembre 2019. Dénonçant le non-respect des normes onusiennes concernant les périodes d’isolement imposées à Julian Assange, le rapporteur de l’ONU sur la torture, Nils Melzer, pointe aujourd’hui « les dommages cognitifs et neurologiques » causés au ressortissant australien.

« Pour rappel, en fondant sa société d’édition en 2006, Julian Assange a rendu possibles les fuites les plus massives du 21e siècle, abondamment reprises par les médias internationaux, et notamment par la presse française », rappelle le SNJ dans son communiqué.

Fabien Rives

En savoir plus sur RT France : https://francais.rt.com/international/71320-petition-rsf-communique-snj-voix-elevent-contre-extradition-assange