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Pourquoi le premier ministre du parti Progressiste espagnol veut-il interdire la prostitution ?

vendredi 12 novembre 2021, par siawi3

Source : https://wp.me/p4nDc8-2sq

Pourquoi le premier ministre du parti Progressiste espagnol veut-il interdire la prostitution ?

November 9, 2021 at 10:55 pm

Pedro Sánchez espère renforcer ses références féministes et affronter l’extrême droite.

Photo : Une femme brandit une pancarte réclamant l’abolition de la prostitution lors d’une manifestation à Madrid le 23 octobre.

Par Omar G. Encarnación,
professeur d’études politiques au Bard College.

Lors du 40e congrès du Parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE) le mois dernier, le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez s’est engagé à interdire la prostitution en Espagne. « Nous irons de l’avant en abolissant la prostitution qui asservit les femmes », aurait-il déclaré dans El País, avec l’air d’un croisé des droits de la personne.

La nouvelle a pris beaucoup de monde par surprise. L’Espagne est l’une des sociétés les plus progressistes au monde et, en 2005, elle est devenue le premier pays majoritairement catholique à légaliser le mariage homosexuel, avant la Suède, la Grande-Bretagne et les États-Unis. M. Sánchez est également connu pour être un infatigable défenseur des causes libérales. L’année dernière, il a légalisé l’euthanasie et le suicide assisté et, plus tôt cette année, son cabinet a approuvé la loi sur l’identité de genre la plus systématique au monde, dans le but de maintenir l’Espagne à l’avant-garde internationale des droits LGBTQ. Cette mesure permet aux adolescents, dès l’âge de 14 ans, de changer le genre qui leur a été assigné à la naissance sans avoir à subir une chirurgie de confirmation du genre ou à recevoir un diagnostic de dysphorie de genre, comme c’est la norme dans la plupart des pays.

Le vœu de M. Sánchez d’interdire la prostitution a bouleversé de nombreuses personnes dans le pays et à l’étranger. Conxa Borrell, secrétaire générale d’OTRAS, le seul syndicat espagnol représentant les personnes prostituées, a déclaré à Politico que « lorsque quelque chose est interdit, des mafias apparaissent. » Un porte-parole de l’Alliance européenne pour les droits des travailleurs du sexe, une organisation qui dit représenter plus de 100 groupes travaillant avec les personnes prostituées, a critiqué le gouvernement Sánchez en déclarant à VICE World News : « La COVID-19 a eu un impact dramatique sur les travailleurs du sexe du monde entier, y compris en Espagne, où de nombreux travailleurs du sexe sont confrontés à la misère et au sans-abrisme. » L’organisation a exhorté le Premier ministre espagnol « à rencontrer les représentants des communautés de personnes prostituées, à discuter de leurs besoins et à élaborer des programmes et des politiques communes qui les protégeraient » au lieu d’interdire purement et simplement leur commerce.

Rares sont ceux qui contestent la nécessité de réformer la prostitution en Espagne. Le Washington Post a rapporté que l’Espagne s’est « fait un nom en tant que bordel de l’Europe » et a noté que les revenus du commerce du sexe en Espagne s’élèvent à 26,5 milliards de dollars par an et que 300 000 personnes oeuvrent dans ce secteur. Le Washington Post a cité l’approche inhabituelle de l’Espagne en matière de dépénalisation de la prostitution comme une raison de cette croissance. Madrid a décriminalisé la prostitution en 1995, mais contrairement à d’autres pays européens, le commerce du sexe nouvellement légalisé n’est pas réglementé par le gouvernement. Une exception notable est l’interdiction du « proxénétisme », c’est-à-dire le fait pour une personne de servir d’intermédiaire entre une travailleuse du sexe et un client. Mais cette interdiction n’a pratiquement aucun sens, puisque les boîtes de nuit fonctionnent effectivement comme des maisons closes en « louant » des chambres à des travailleuses du sexe dont le gouvernement ne reconnaît pas la légitimité du travail.

Le fait que la grande majorité des travailleuses du sexe soient aujourd’hui des immigrées rend la question de la prostitution en Espagne encore plus complexe. Ce n’était pas le cas en 1995. Selon le Réseau européen pour la promotion des droits et de la santé des travailleurs du sexe migrants (TAMPEP), 80 à 90 % des travailleurs du sexe en Espagne sont des femmes migrantes originaires d’Amérique latine, d’Europe de l’Est et d’Afrique. La plupart d’entre elles vivent dans la pauvreté, ce qui les rend particulièrement vulnérables à l’exploitation. Un rapport cité par la BBC note qu’en 2019, la police espagnole a libéré 896 femmes survivantes de la traite sexuelle.

Les femmes sont devenues l’électorat le plus convoité en Espagne.

Ces questions de droits humains sont certainement dans l’esprit de Sánchez. Mais la politique n’est pas très loin derrière. Sánchez a proposé pour la première fois d’interdire la prostitution en 2019 dans le cadre du manifeste féministe du PSOE, qui qualifiait la prostitution d’« un des aspects les plus cruels de la féminisation de la pauvreté et d’une des pires formes de violence contre les femmes. » Le document prévoit également de prendre des mesures contre les agences de mères porteuses, qui sont légales en Espagne - les accusant de « porter atteinte aux droits des femmes en traitant leur corps et leurs fonctions reproductives comme des marchandises » -, d’instaurer un congé parental de 16 semaines pour les hommes et les femmes et de renforcer les dispositions d’une loi de 2004 visant à réduire la violence à l’égard des femmes. Selon les statistiques gouvernementales, 1 024 femmes ont été tuées par leur partenaire en Espagne depuis 2003.

Le manifeste féministe du PSOE a été rédigé pour faire face à une nouvelle réalité de la politique espagnole : Les femmes sont devenues l’électorat le plus convoité du pays. Plusieurs facteurs ont permis cette évolution, mais le plus apparent est la montée en puissance de Vox, un parti politique d’extrême droite qui a fait son entrée au parlement espagnol en 2019. Bien qu’il s’agisse d’une nouvelle force politique, la faction de Vox est déjà la troisième plus importante de l’assemblée législative. Le parti est connu pour son opposition à l’indépendance de la Catalogne, ses attaques contre les immigrants et ses tirades contre les femmes et le mouvement féministe. En effet, Vox a fait de l’anti-féminisme une stratégie politique.

Dans The Atlantic, la journaliste Meaghan Beatley a noté que « contrairement aux autres partis d’extrême droite européens, le parti espagnol Vox pense que la lutte contre les droits des femmes est la clé du succès ». Vox a appelé à mettre fin aux subventions gouvernementales accordées aux « groupes féministes radicaux » et à annuler les lois destinées à réduire la violence envers les femmes, qualifiant ces lois de discriminatoires envers les hommes. En 2019, Vox a été le seul parti politique à ne pas approuver une déclaration du conseil municipal de Madrid condamnant la violence envers les femmes. Défendant la décision du parti, Javier Ortega Smith, secrétaire général de Vox, a pointé du doigt les « négationnistes » de la violence de genre, ajoutant : « il y a aussi des hommes qui subissent la violence des femmes et qui sont tués par leurs épouses ». La même année, en réponse à la mobilisation massive des femmes à Madrid et Barcelone, en Espagne, lors de la Journée internationale de la femme, pour exiger la fin de la violence conjugale et des disparités entre les sexes à la maison et au travail, Vox a organisé la « Marche de la féminité ». Convoquée par les « Femmes de Vox », elle avait pour but de « dénoncer le féminisme rance et suprématiste » et de « défendre la maternité et la famille ».

Les attaques de Vox contre les femmes ont brisé un consensus national sur la promotion de politiques axées sur les femmes. En réponse, Vox a réussi non seulement à mobiliser les féministes, mais aussi à déclencher une sorte de compétition entre les autres partis politiques espagnols pour voir lequel des deux séduit le plus les femmes. Parce que la compétition électorale de 2019 a fait entrer Vox au parlement, Sánchez a dévoilé le manifeste féministe du PSOE. Ciudadanos (ou Citoyens), un parti de centre-droit, a fait campagne sur une plateforme féministe libérale qui appelle à la réglementation de la prostitution et de la maternité de substitution. Unidos Podemos, un parti populiste de gauche situé à la gauche du PSOE, a féminisé son nom en Unidas Podemos. Même le Parti populaire conservateur, longtemps affilié à l’Église catholique espagnole et à des causes traditionnelles comme la limitation de l’accès à l’avortement, a promis de faire de l’écart de rémunération entre les sexes une priorité politique.

Sur le plan juridique, la manière dont Sánchez entend mettre en œuvre son projet d’interdiction de la prostitution n’est pas claire. Jusqu’à présent, il n’a pas fourni beaucoup de détails. On ne sait pas non plus comment la mesure sera accueillie par le parlement espagnol, qui est très divisé. En présentant l’interdiction comme une question de droits de la personne, M. Sánchez pourrait se protéger des attaques selon lesquelles il serait puritain, prudent et répressif, mais il est peu probable qu’il obtienne le soutien des factions les plus libérales de sa coalition de gauche, qui préféreraient une réglementation à une interdiction pure et simple. Il pourrait, en revanche, s’en sortir avec la droite. Bien que Vox ait raillé l’interdiction comme « l’équivalent d’interdire la faim », le Parti populaire, le principal groupe conservateur au Parlement, est resté relativement silencieux, laissant entrevoir un soutien potentiel.

Sánchez trouvera également un allié dans la communauté florissante des droits de la personne en Espagne. Des groupes tels que Esclavitud XXI (Esclavage XXI), une organisation qui se consacre à la dénonciation de la traite des êtres humains, aimeraient voir le pays adopter une version du modèle nordique, un cadre abolitionniste pour la prostitution qui a été mis en œuvre dans des pays comme la Suède et la France. Le modèle nordique rend illégal l’achat de services sexuels, mais pas la vente de son corps à des fins sexuelles. Les services auxiliaires de la prostitution - tels que les maisons closes, le proxénétisme et la publicité - sont également interdits. L’objectif est de mettre fin à la demande de prostitution en pénalisant ceux qui paient pour avoir des rapports sexuels plutôt que ceux qui sont payés pour en avoir, ce qui minimise les dommages causés à une population déjà vulnérable.

Malgré les incertitudes à venir, M. Sánchez compte sur son projet d’interdiction - quelle que soit la forme qu’il prendra - pour renforcer un bilan déjà impressionnant en matière d’amélioration de la vie des femmes en Espagne, alors qu’il envisage de se faire réélire en 2023. Selon le rapport 2020 du Forum économique mondial sur l’écart entre les sexes, l’Espagne fait désormais partie des dix premiers pays au monde en matière d’égalité des sexes, se classant au huitième rang - soit un bond de 21 places par rapport à son classement de 2019. L’autonomisation politique est le principal facteur à l’origine de cette performance étonnante. Le rapport cite le cabinet de M. Sánchez comme étant le plus féminin au monde (actuellement, 14 des 22 ministres sont des femmes) et le parlement espagnol comme étant le plus égalitaire de l’Union européenne (composé de 47,7 % de femmes et dépassant les anciens leaders que sont la Suède et la Finlande). Les deux principaux partis du parlement espagnol, le PSOE et le PP, sont majoritairement représentés par des femmes, et la présidente du parlement, Meritxell Batet, une politicienne du PSOE, est une femme. Lorsque Batet a ouvert le nouveau parlement en mai 2019, elle a parlé de la nécessité d’une « Espagne plus féministe. »

À en juger par l’atmosphère du congrès du PSOE, la dernière proposition de Sánchez visant à faire progresser le féminisme via une interdiction de la prostitution a été bien accueillie. El País rapporte que « plus de 5 000 personnes ont applaudi avec enthousiasme le discours du Premier ministre. … Les habituels débats internes houleux et les luttes de pouvoir étaient absents, au profit d’une atmosphère festive, avec feux d’artifice et paellas géantes ». Le discours a été précédé de messages enregistrés de sociaux-démocrates du monde entier, dont Olaf Scholz, probable prochain chancelier allemand, et l’ancien président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva, dont on s’attend à ce qu’il se représente l’année prochaine. Le discours de M. Sánchez a suggéré que, malgré les récentes avancées mondiales du populisme de droite, la social-démocratie reste une formule politique viable. Il a également voulu faire passer le message que l’adhésion au féminisme pourrait être une voie à suivre pour relancer les partis sociaux-démocrates - ou, à tout le moins, pour qu’ils restent compétitifs.

Omar G. Encarnación est professeur d’études politiques au Bard College et auteur de The Case for Gay Reparations et Democracy Without Justice in Spain : The Politics of Forgetting