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Mali : Paris a versé 17 millions de dollars pour faire libérer 4 otages enlevés en 2010

vendredi 8 février 2013, par siawi3

AFP 08/02/2013 à08:06

Source : http://actu.orange.fr/une/mali-paris-a-verse-17-millions-de-dollars-pour-faire-liberer-4-otages-enleves-en-2010-afp_1343694.html

La France a payé une rançon d’environ 17 millions de dollars pour la libération de quatre otages français enlevés au Niger en 2010 et probablement détenus au nord du Mali, affirme une ancienne ambassadrice des Etats-Unis àBamako dans un entretien exclusif àiTélé diffusé vendredi.

« Il y a deux ans, Aqmi a pris des Français en otages dans une mine d’uranium au nord du Niger, et pour faire libérer ces otages la France a payé une rançon d’environ 17 millions de dollars », déclare dans cette interview Vicki J. Huddleston, qui fut ambassadrice au Mali de 2002 à2005.

« Les rançons, comme toutes les rançons, ont été payées indirectement. Elles ont terminé entre les mains du gouvernement malien et ensuite elles sont retournées, du moins une partie, aux salafistes », a-t-elle ajouté.

L’ambassadrice, aujourd’hui àla retraite, a également été responsable des affaires africaines au département d’Etat.

L’entretien a eu lieu jeudi en duplex entre Albuquerque (Nouveau-Mexique) et Washington, selon iTélé.

Les quatre otages pour lesquels une rançon a été versée selon la diplomate ont été enlevés àArlit (Niger) le 16 septembre 2010.

Deux autres otages français ont été enlevés àHombori (Mali) le 24 novembre 2011 et un autre le 20 novembre 2012 près de Kayes (Mali).

Les sept otages seraient détenus, au nord du Mali, dans le massif des Ifoghas, vaste zone de montagnes et de grottes où selon des experts et des sources de sécurité, une bonne partie des chefs et des combattants des groupes islamistes se sont réfugiés.

Des soldats français et tchadiens sont arrivés jeudi soir àAguelhok, dans l’extrême nord-est du Mali, dans la région de Kidal qui constitue le dernier fief des groupes islamistes armés, près de la frontière algérienne.